Migraciones, cambios en línea de costas e islas que van a desaparecer: impactos del cambio climático
Investigador Patricio Winckler expuso en la Asamblea General de la ONU sobre impacto del aumento del nivel del mar.

Fortalecer la implementación de medidas de mitigación y adaptación como un proceso cíclico, incesante y colectivo fue una de las recomendaciones que Patricio Winckler, académico de Ingeniería Civil Oceánica de la Universidad de Valparaíso e investigador del CIGIDEN, entregó en su reciente exposición ante la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre los impactos del aumento del nivel del mar en las comunidades costeras del orbe.

"La pregunta es cómo responderán las ciudades ubicadas en campos dunares cuando el aumento de la salinidad y del nivel del mar amenacen la estabilidad de las estructuras construidas en tiempos en que la normativa estructural era más laxa y la tecnología más rudimentaria. ¿No será que casos como el derrumbe del edificio de Miami –que colapsó por causas aún inciertas– o la reubicación de megaciudades como Yakarta, por un monto estimado de 40 billones de dólares, sean inevitables con el tiempo?", se cuestiona Winckler.

"Desde la arista más científica, los investigadores se han esforzado por extender los escenarios de cambio climático para delinear un futuro esquivo. Estos escenarios buscan definir variables primarias pero de impacto global, como la temperatura atmosférica, y otras más específicas, como la intensidad de las marejadas que afectan a los países ribereños", agrega.

El investigador asegura que "los escenarios vigentes desde la publicación del V Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental de Naciones Unidas sobre Cambio Climático en 2013 migrarán a nuevos escenarios que vinculan las concentraciones de gases de efecto invernadero con una variedad de políticas climáticas que se estrenarán con el sexto informe, que verá la luz en 2022".

Sin embargo, para el académico "evaluar una amplia gama de futuros se basa en que el clima es un sistema caótico, cuya evolución no es predecible, pues depende –además de la física, la química y la biología–, de las posibles formas en que como sociedad de consumo y descarte abordemos el problema del cambio climático. Estos nuevos escenarios nos darán una mirada más profunda sobre la cual definir medidas de mitigación -orientadas a reducir los gases de efecto invernadero- y adaptación de los sistemas naturales y humanos".

Una de las mayores preocupaciones es la evolución de la dinámica de eventos extremos como las huracanes, sequías, ondas de calor y marejadas. Winckler comenta que "según la doctora Zita Sebesvari, de la United Nations University, aquellas inundaciones costeras que sucedían cada cien años tendrán una recurrencia anual a final del siglo. Algo de ello hemos visto en nuestras costas luego de estudios que anticipan que el sobrepaso de agua sobre estructuras como la Avenida del Mar, en La Serena, será cada vez más intenso y frecuente en el futuro".

"El alcance de estos fenómenos excede al ambiente construido. Madeleine Garlick, asesora legal en Reino Unido, dice que las migraciones transfronterizas debidas al aumento del nivel del mar ocurren ’as we speak’, o sea, mientras dialogamos en nuestros mullidos asientos de casa. Y este fenómeno abre grandes brechas no cubiertas a la fecha en material legal".

Winckler asegura que "la pérdida de territorio y las inundaciones cada día más recurrentes están creando personas migrantes y apátridas cuyo trato aún no está claramente definido en la Convención de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982 (UNCLOS). El hecho de que la línea de costa retroceda o eventualmente desaparezca, como en algunos estados isla, como Tuvalu o Kiribati, desafía el orden establecido en materia de límites fronterizos".

Según el investigador, "vale la pena destacar la calidad de laboratorio natural que constituye Chile. Tenemos atributos que pueden servir para anticiparnos a lo que viene. Nuestro territorio se caracteriza por climas que van desde la región más árida en todo el mundo hasta el frío de la Patagonia. Sus más de 4 mil 200 kilómetros lineales, modelados por una tectónica endiablada, producen grandes terremotos y tsunamis que, junto con el aumento del nivel del mar y las marejadas, proporcionan condiciones únicas para investigar los impactos en los sistemas humanos y naturales".

"El hundimiento de unos dos metros que experimentó la costa valdiviana tras el terremoto de 1960 puede servir para visualizar imágenes futuras de territorios inundados. Así como Maullín pasó de tener un río a un estuario salino y sus habitantes cosechan el pelillo hoy en día, los campesinos de Bangladesh hacen esfuerzos por migrar del cultivo del arroz a la acuicultura del camarón y la langosta ante un inminente avance de las aguas salinas", comenta.

El académico cuenta que "los científicos monitorean el cultivo conjunto de camarones, peces y arroz en el gran delta del río Meghna, ante el esperable aumento del nivel del mar en el golfo de Bengala. También se ha ensayado el cultivo de vegetales en pequeños islotes flotantes o el uso de plantas halófitas, que serán menos vulnerables al aumento del nivel del mar. En lugares como Venecia, en contraste, se han invertido 7 mil millones de euros para proteger la ciudad de las inundaciones durante el aqua alta. Y este es uno de los pocos ejemplos donde las inversiones son solo abordables por un puñado de países desarrollados".

"Medidas como restaurar un humedal, levantar un muro costero o limitar la densidad de uso en zonas inundables no serán eternas, sino que necesitarán modificaciones cuando las fuerzas del océano sean más extremas. En una costa tectónicamente activa sometida a las inclemencias del cambio climático costero está en nosotros encontrar aquellas soluciones. La suerte está echada y depende de nosotros el cómo hacerlo", enfatiza.

Publicado lunes 12 de julio de 2021
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